Een magische ontdekkingstocht door de avontuurlijke Ardennen

Schitterende kastelen, beboste heuvels en een hele hoop avontuur: op maar een paar uur rijden vanaf Nederland kom je terecht in een compleet andere wereld. De Ardennen is een verrassend gebied waar iedere outdoor liefhebber het hart kan ophalen. Maar ook cultuursnuivers zijn hier op de juiste plek: met de vele romantische kastelen & overnachtingsplekken heeft dit gebied ons meer dan verrast. We nemen je graag mee op een roadtrip door België, Luxemburg en Frankrijk.

Dinant: een perfecte eerste stop in de Ardennen

Als een van de mooiste én meest bekende stadjes van de Ardennen is het charmante Dinant de ideale eerste stop tijdens je roadtrip door de Ardennen. Imposante rotsformaties torenen hoog uit boven de stad. Het ligt op een schitterende locatie aan de Maas en vanaf de Citadel op 100 meter hoogte heb je een adembenemend uitzicht over de stad én de omgeving. Wat is ons betreft is Dinant de toegangspoort tot de Ardennen.

To do: bezoek de Citadel om kennis te maken met de geschiedenis van deze stad maar vooral ook vanwege het waanzinnige uitzicht. Je kunt deze bereiken door de uit 1577 gedateerde 408 treden te beklimmen óf door de kabelbaan te nemen.

Van Dinant naar Sorbiers

Vanaf Dinant is het maar een klein stukje rijden naar de mooiste overnachtingsplek in de omgeving maar niet voor je een pitstop maakt bij de sprookjesachtige kastelen Vêves en Walzin. Chateau de Walzin is gebouwd bovenop de rotsen en mag dan wel niet toegankelijk zijn voor toeristen, je kunt er wel omheen lopen of nog beter: het kasteel bezichtigen vanaf de oever aan de overkant van de rivier de Lesse. Je moet er wel een stuk voor lopen maar het uitzicht is werkelijk de moeite waard.

Overnachten doe je wat ons betreft in Hotel Les Sorbiers. Het bevindt zich in het plaatsje Hastière wat ook wel de ‘Parel van de Bovenmaas’ wordt genoemd. Maar hoe mooi het er ook is, hier kom je voornamelijk om te slapen in Hotel Les Sorbiers wat huist in een kasteel dat ooit eigendom was van een welgestelde familie. Het is gelegen op een 17ha groot domein op wederom een bijzondere locatie aan de Maas. Terwijl de zon ondergaat en je geniet van uitzicht op het groen met enkel het geluid van voorbij kabbelend water denken wij maar één ding: het voelt alsof we ons bevinden aan de Suriname rivier. En dat is een héél prettig gevoel kunnen we je vertellen…

Givet – van de Belgische naar de Franse Ardennen

Het mag ondertussen duidelijk zijn dat de Ardennen zich niet alleen in België, maar ook in Frankrijk en Luxemburg bevinden. Givet ligt op een steenworp afstand van Hotel Les Sorbiers en is de moeite waard er even rond te wandelen. Fort Charlemont (onderdeel van de Citadel van Givet) springt bij aankomst als eerste in het oog vanwege de strategische ligging bovenop een heuvel. De smalle steegjes, torens & versterkte poorten vertellen iets over de geschiedenis van deze stad.

Voie Verte – fietsen door de Maasvallei

Een avontuurlijke vakantie in de buurt van Nederland? Dan ga je naar de Ardennen. Onze eerste tip op het sportieve vlak is een stuk te fietsen door de schitterende Maasvallei. Huur een fiets in Givet – daar waar we het net over hadden- en fiets een gedeelte (of de gehele) route van 85 km. naar Charleville – Mézières. Wat je tegenkomt? Water, dorpjes, groen & een heuvelachtig landschap. Gotta love it.

Rochehaut – een hippe bierbrouwerij met uitzicht

Wat is de Ardennen zonder bier? Klinkt een beetje gek natuurlijk. Maar mocht je het nog niet weten vertellen we het je nu: je gaat niet alleen naar de Ardennen om te genieten van het adembenemende landschap en de romantische dorpjes en kastelen maar óók om veel te eten en te drinken. In de Ardennen eet je de gerechten die de streek zelf te bieden heeft. Lekker lokaal dus en daar worden we erg blij van. Concreet komt het hier neer op wildgerechten en charcuterie. En dat is nog niet alles: de streek heeft een lange brouwerij traditie, dus er zijn volop lokale biertjes te vinden in de Ardennen. Wij bezochten Brouwerij Rochehaut op een wel hele mooie plek in het westelijke deel van Luxemburg met een verbluffend uitzicht op Frahan – Semois Vallei. Hier ga je naar toe voor een bierproeverij die wel heel erg goed is – zeggen wij terwijl we geeneens bierliefhebbers zijn. Dus dan weet je het wel: meepakken die handel.

Overnachten en dineren in het magische Château Fort de Sedan

Fort de Sedan is de grootste burcht van Europa en te vinden in de Franse Ardennen. Het werd gebouwd in de 15e eeuw en heeft een totaaloppervlakte van 35000 m2. Zegt dat je nog niet zoveel beeld je dan het volgende even in: smalle trappen, zeven verdiepingen, een adembenemend uitzicht over Sedan en romantische hotelkamers. Want ja, dat laatste is heus waar: je kunt blijven slapen in het kasteel van Sedan en dat is een ervaring uit duizenden. Uiteraard combineer je dat met een diner, binnen diezelfde kasteelmuren, om vervolgens tollend van de wijn je weg door de kasteelgangen terug te vinden naar je hotelkamer. Onmisbaar wanneer je de Ardennen maximaal wilt beleven en je wilt onderdompelen in die magische sferen.

Tip: bezoek Château fort de Bouillon by night en kies voor een spectaculaire fakkeltocht door het fort. Niet alleen een bijzondere ervaring, de gidsen zijn ook nog eens fantastisch leuk.

Flaneren in Charleville-Mézières

De belangrijkste stad van de Franse Ardennen is Charleville-Mézières. En eerlijk is eerlijk: het is onze lievelings van deze trip door de Ardennen. Wanneer je hier rondwandelt krijg je het gevoel door een wereldstad te wandelen ondanks dat het ‘maar’ 70000 inwoners heeft. Het kloppend hart van de stad, Place Ducale in Charleville-Mézièresm is een van de mooiste pleinen in deze regio waar het bovengemiddeld goed toeven is op een van de vele terrasjes. Het is omgeven door panden in barokstijl en het doet je direct denken aan Parijs. Blijkt ook niet zo gek, want dit plein is ontworpen door Clément Métezeau, de broer van Louis Métezeau die het net zo prachtige Place des Vosges heeft ontworpen. Het vakantiegevoel komt je hier hoe dan ook genadeloos hard aanwaaien.

Terug de natuur in: Boven Sûre & Esch-sur-Sûre

Prachtig al die kastelen & steden maar als welkome afwisseling is het tijd om terug de natuur in te gaan en wel naar het Natuurpark van de Boven-Sûre in de Luxemburgse Ardennen. Een groener dan groene plek met beboste hellingen en een groot – in de jaren 60 aangelegd – stuwmeer. Het panoramaplatform Belvédère biedt een schitterend uitzicht over het Obersauer Stuwmeer. En wanneer je het van boven hebt aanschouwd kan je het gaan ervaren. Het is namelijk de ideale plek voor watersport: zwemmen, zeilen, surfen: het kan er allemaal. Vanaf Boven-Sûre sta je binnen no-time in het hart van een van de mooiste dorpjes van Luxembug: Esch-sur-Sûre. Omgeven door bergen en rotsen met als absoluut (en letterlijk) hoogtepunt het de ruïne van het kasteel van Esch-sur-Sûre.

Het einde van je roadtrip door de Ardennen: Durbuy

In deze so-called kleinste stad van de wereld stap je terug in de tijd. 17e eeuwse huizen, smalle straatjes, een middeleeuwse sfeer en leuke restaurantjes maken dit tot een unieke plek om te bezoeken. Het is een wereld op zich, waar je even helemaal tot rust kunt komen. Wandel ook zeker even langs de Falize rots, wat ook wel een wonder van de natuur wordt genoemd. En ben je uitgekeken in het dorpje zelf? Ga dan kanovaren op de Ourthe of fietsen door de prachtige omgeving.

Tip: slapen doe je in Durbuy bijvoorbeeld het knusse en luxe Victoria Hotel.

Meer informatie over een vakantie naar de Ardennen? Check dan de website van Visit Ardenne.

Heidi Klein

Begin 2019 ben ik gestart met reistop5 omdat ik ontzettend blij word van schrijven & het delen van reistips. Ik wil woorden tot leven laten komen op papier en jou, als lezer, inspireren de wereld te ontdekken. Dichtbij of ver weg, er is overal iets moois te vinden!

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.