Een 4-daagse roadtrip langs de westkust van Ierland

Ruige kliffen aan een diepblauwe Atlantische oceaan, eindeloze groene valleien met grazende schapen en levendige Ierse dorpjes: dat is de westkust van Ierland in een notendop. Het afwisselende landschap en de uitgestrektheid van het gebied zorgen ervoor dat er oneindig veel te ontdekken valt. De Westkust van Ierland is een populaire bestemming waar jaarlijks duizenden toeristen naar toe trekken. Een groot gedeelte daarvan kiest er voor de bekende Wild Atlantic Way te rijden. Heb je nou wat minder tijd, wil je wél een gedeelte van deze route rijden en het echte Ierland ervaren? Dan kan dat ook zeker in een paar dagen. Wij nemen je mee!

Van Dublin naar Lough Key Forest & Activity Park

Aangekomen op de luchthaven van Dublin staat de vooraf gereserveerde huurauto al voor je klaar. Vanaf hier is het 2,5 uur rijden naar de eerste bijzondere stop: het Lough Key Forest & Activity Park in Boyle. Snelwegen heb je tegen die tijd al lang achter je gelaten en een slingerende N-weg brengt je steeds dieper het ruige Ierland in. Gemoedelijke dorpjes en uitgestrekte vlaktes tekenen het beeld tot je uiteindelijk arriveert bij Lough Key. Eenmaal aangekomen is je auto snel geparkeerd en kan je op ontdekkingstocht in het park. Wat wij je aanraden hier te doen? Het wandelen van de Rockingham Remembered Tour. Uiteindelijk wil je namelijk toch gewoon door naar de kust maar kan je door deze vrij korte wandeling toch een prachtige indruk krijgen van dit park.

Rockingham Remembered Tour

De Rockingham Remembered Tour laat je via boomtoppen en ondergrondse gangen meer zien van de geschiedenis van Rockingham House. Een plek waar ooit gewoond werd aan een prachtig meer. Geniet van fascinerende uitzichten vanaf de 5 verdiepingen hoge Moylurg-uitkijktoren, wandel over de enige Tree Canopy Walk die Ierland rijk is en ontdek de flora en fauna van dit park. Het Lough Key meer is ‘bezaaid’ met eilandjes wat schitterend is om te zien. En voor je de auto in stapt moet je zeker een rondje lopen de Church of Ireland 1833. Een beetje creepy, maar zo typisch Iers dat je er gelijk helemaal in zit.

Prijzen voor de Rockinham Remembered Tour: €10,- voor volwassenen, €5,- voor kinderen.

Tip: reis je met kinderen? Trek dan wat meer tijd uit in dit park en kies voor wat activiteiten als een zipline.

Overnachten in Belmullet

Het is nog twee uur rijden naar Belmullet, maar de route er naar toe is onbeschrijfelijk mooi. Het landschap veranderd van vlak naar glooiend en de uitzichten worden steeds spectaculairder.

Het lijkt alsof we terechtkomen in een filmset: stromende rivieren en groene sparrenbossen tegen een achtergrond van grillige heuvels.

Bemullet wordt gezien als de toegangspoort tot het schiereiland Mullet Peninsula maar is daarnaast ook de ideale plek om te overnachten voor je verder rijdt richting noord-west Ierland. Een flinke, zilte zeewind is het ‘warme’ welkom en na een lange reisdag wil je maar één ding: goed eten en lekker slapen. Met The Talbot Hotel en het bijbehorende restaurant Talbot’s Seafood Bar & Lounge lijken we de perfecte plek voor je te hebben gevonden.

De imposante kliffen van Portacloy

Waar de west-kust van Ierland om bekend staat? Majestueuze kliffen waarbij je wordt overdonderd door ultieme uitzichten en een ongekende stilte. Daar waar je aan de rand van Europa staat en het water woest en hard klotst tegen de enorme rotsen. Wij zoeken bij voorkeur de plekken op weg van de massa en die hebben we gevonden. Ons hoogtepunt van deze dagen in Ierland is dan ook zonder twijfel de Portacloy Loop – Cliff Walk. Het is een half uur rijden van Belmullet naar Portacloy, waar je je auto in de buurt van Portacloy Beach kunt neerzetten. En dat strand ziet er op koude dagen al heerlijk uit, maar moet je nagaan hoe het is in de zomer wanneer je er naar hartelust kunt surfen.

Aanrader: maak een wandeling met een gids naar het Eire 63 seign voor een adembenemend uitzicht. Deze korte wandeling brengt je naar de top de van de klif. Of nog beter: kies voor de 18 kilometer lange Portacloy Loop die je naar verschillende uitzichtpunten brengt: the Stags of Broadhaven, Mullet Peninsula, Achill Island en de heuvels van Donegal.

De Wild Atlantic Way richting Donegal

De bekende Wild Atlantic Way is een kustroute van 2500 kilometer beginnend in Malin Head in county Donegal en eindigt in Kinsale in county Cork. Wederom bekend vanwege de betoverende uitzichten staat deze route bij veel avonturiers op het wensenlijstje. Vanaf Portacloy naar Donegal pak je een stukje van deze route mee en kan je genieten van de schitterende vergezichten en ongekende stilte en rust. Vanaf Portacloy is het twee uur rijden naar Strandhill waar je een korte pitstop kunt maken voor een bekende Ierse traditie: een zeewierbad. Of is dat je iets te gek, geniet dan van deze spot om te kijken naar de surfers.

Overnachten in Strandhill

Een hip en eigentijds hotel kan je wel vergeten wanneer je deze regio bezoekt, maar dat heeft juist z’n charme. Alsof je terug stapt in de tijd en dat is zeker het geval bij het populaire 4-sterren Sandhouse Hotel in Rossnowlagh. Waarom het hotel dan zo goed scoort? Omdat het uitzicht vanuit de kamer onbetaalbaar is, het eten erg goed en het strand direct voor de deur.

Tip: avontuurlijk en op zoek naar een adrenaline kick? Maak dan aan kayaktocht over zee in Rossnowlagh.

Slieve League Cliff Walk

Na Portacloy is het tijd voor nog zo’n prachtig bezoek aan de Ierse kliffen: de Kliffen van Slieve League. En ondanks dat de Kliffen van Moher wereldwijd bekend zijn, zijn de kliffen van Slieve League bijna drie keer zo hoog. Wanneer je op de rand van de kliffen van Slieve League staat en naar de kolkende massa onder je kijkt terwijl de donkere wolken snel voorbij trekken zie en voel je de kracht van de natuur. De atlantische oceaan was zelden zo dichtbij.

Parkeer je auto bij het Slieve League Cliff Centre en wandel met een gids (wij roepen: ga met John, ga met John van Walking Ireland) wandel je in een klein half uurtje naar het bekende uitzichtpunt. Maar eerlijk is eerlijk, trek hier een dag voor uit en maak een hike naar de toppen van de Slieve League kliffen op 600 meter hoogte. Dit is een fanatieke tocht die alleen weggelegd is voor echte avonturiers en die je met een gids moet maken. Safety first zeggen we dan altijd maar. Wij komen hier zeker nog een keer terug om deze tocht te wandelen.

Tip: het weer moet het toelaten maar wanneer je hier dan toch bent, ga op pad met de beste schipper in de regio: Paddy. Sliabh League Boattrips neemt je mee naar de onderkant van de rotsachtige kliffen om het vanaf een ander perspectief te bekijken. Dit schijnt onwijs indrukwekkend te zijn maar kon bij ons vanwege het onstuimige weer helaas niet doorgaan.

Het binnenland in: Glenveagh National Park

Het is nogal veel op één dag en daarom adviseren wij je een dag uit te trekken om tijd door te brengen bij en rondom Slieve League en op de laatste dag het Glenveagh National Park te bezoeken. Je kunt het ook combineren zoals wij hebben gedaan, maar dan heb je wel een extreem volle dag waarin je veel kilometers aflegt.

Glenveagh National Park is een van de zes nationale parken in Ierland. Ongerepte natuur, prachtige bergen, woeste bossen en watervallen maken het tot een must-visit in deze regio. Het kasteel met de ‘pleasure gardens’ zijn heerlijk om doorheen te wandelen, net als de goed aangelegde route rondom het meer. Wil je nou zoveel mogelijk ontdekken van dit park, ga dan op pad met een elektrische fiets van GrassRoutes. In een paar uur zie je alles wat je wilt zien en heb je zelfs nog even tijd om neer te strijken in het theehuis.

Toegangsprijs Glenveagh National Park: gratis (excl. kasteel & bus). Prijzen voor de huur van een elektrische fiets: €20,-.

default

Overnachten in Donegal

Hoe sluit je je roadtrip door Ierland op de correcte manier af? Juist: door de Ierse pub in te duiken. Slapen kan je in Donegal o.a. doen bij The Abbey Hotel en eten doe je zonder twijfel uitmuntend bij The Market House. Daarna duik je dus de Ierse pub in, waarbij wij kunnen zeggen: McCafferty’s is een aanrader.

Tip: terug gaan naar huis is nooit leuk, maar je kunt de pijn iets verzachten door op de terugweg nog even kort te stoppen bij The Shed Distellery (inslaan is een must) en the Trim Castle.

Praktische zaken voor je reis naar Ierland

De goedkoopste tickets vind je via Skyscanner. Voor een appel & een ei vlieg je heen en weer naar Dublin.

Het weer in Ierland is apart. Van zonnig naar regenachtig. Van geen wind naar veel wind. Bereid je hier op voor door te ‘werken’ met laagjes. Een windjack is sowieso geen overbodige luxe.

Maak je een roadtrip, dan huur je natuurlijk een auto. Dat is toch echt de ideale manier om zoveel mogelijk van Ierland te zien, aangezien de afstanden vrij fors zijn. Links rijden is even wennen, vooral wanneer je een drukke stad als Dublin verlaat. Maar hoe meer mijlen je ‘in de benen hebt’ hoe beter het gaat. Als wij het kunnen, kan jij het zonder twijfel ook.

Deze reis werd mede mogelijk gemaakt door Toerisme Ierland.

Accommodaties amsterdam appartement avontuurlijk bad bedandbreakfast bijzondereovernachting boutiquehotel colombia corona-proof droomplek droomplekjes duurzaam europa Friesland Gelderland Griekenland Groningen hanzestad hanzesteden hotel indenatuur indestad nachtjeweg Nachtje weg nederland nepal noord-amerika Noord-Brabant noord-holland Oostenrijk Overijssel overnachtenmetbad reistips Reizen met kinderen Rondreizen schiermonnikoog spanje stedentrip vakantiehuis Veluwe wellness Zeeland Zeilen zuid-holland

Heidi Klein

Begin 2019 ben ik gestart met reistop5 omdat ik ontzettend blij word van schrijven & het delen van reistips. Ik wil woorden tot leven laten komen op papier en jou, als lezer, inspireren de wereld te ontdekken. Dichtbij of ver weg, er is overal iets moois te vinden!

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.