10 tips voor Istanbul – een fascinerende wereldstad

Het is de enige stad ter wereld dat op twee continenten ligt. Je vindt er een bijzondere mix tussen oost & west. Uitzonderlijk historisch en tegelijkertijd modern. Waar we het over hebben? Istanbul natuurlijk. Een stad die zich niet laat kennen in een aantal dagen en al zeker niet laat doorgronden. De diversiteit maar ook de magie van deze stad zijn enorm en dat maakt het ontzettend aantrekkelijk om te bezoeken. Ben jij klaar voor een unieke ervaring in je leven? Zet Istanbul dan in razend tempo boven aan je to-visit lijstje. Onze 10 tips voor je eerste bezoekje aan Istanbul hebben we op een rijtje gezet.

Een vlucht naar Istanbul duurt ongeveer 3,5 uur en boek je via Vliegtickets of Tix.

Hagia Sophia

Hoe kan het ook anders, een bezoekje aan de Hagia Sophia (ook wel Aya Sofia) mag tijdens je stedentrip naar Istanbul niet ontbreken. Hagia Sophia betekent Heilige Wijsheid en kent een bijzondere geschiedenis waar je even in wilt duiken voor je het bezoekt. Het is namelijk niet zomaar een moskee, maar een iconisch monument wat in de zesde eeuw werd gebouwd als kathedraal. Na de verovering van Constantinopel door de Ottomanen werd de Hagia Sophia een moskee. We kunnen er uren over praten, maar nadat de Hagia Sophia jaren dienst heeft gedaan als museum is het 1500 jaar oude UNESCO werelderfgoed sinds 2020 weer een echte moskee. Van buiten waanzinnig mooi, van binnen prachtig maar ook weer anders dan je zou verwachten

Tip: de rij voor de Hagia Sophia kan lang zijn. En ook al gaat het redelijk snel, op warme dagen kan je beter vroeg in de ochtend of laat in de middag gaan.

Topkapıpaleis Istanbul

Het Topkapi Paleis is toch wel zo’n absoluut hoogtepuntje in de stad Istanbul. Je hoort mensen ook wel zeggen dat ze met name naar Istanbul gaan om te proeven van het Byzantijnse Rijk. Dan hoort het Topkapi Paleis daar niet tussen, want deze is toch echt gebouwd door een Sultan (en wel met Mehmet II) ergens halverwege de 15e eeuw. Maar dit paleis, wat dienst deed als residentie van de Sultan, is wel zo’n buitengewoon prachtige plek geworden, dat je het eigenlijk niet mag missen. We zijn niet alleen onder de indruk van de grootsheid, de rust in de tuinen en de waanzinnige bouwstijl (tot in detail), maar met name van de harem. Hier vind je een wirwar van gangen, zalen, kamers, badhuizen en terrassen. De ene nog mooier dan de ander. Dus ja, ga je Istanbul, dan ga je Tokapi Paleis.

Tip: Ook hier stonden we lang in de rij voor een kaartje. Achteraf vonden we het zonde van onze tijd en hadden we liever voor iets meer geld een skip-the-line ticket gekocht. Onze tip: check GetYourGuide voor de mogelijkheden.

Grand Bazaar Istanbul

Noem het Grand Bazaar Istanbul, noem het Kapali Carsi, maar deze plek in Istanbul wil je niet missen. Hier proef je namelijk van de de sfeer van het echte, oude Turkije. Meer dan 3000 winkeltjes bedienen de 300000 mensen die deze plek dagelijks bezoeken. En alhoewel het voelt als een toeristische trekpleister zie je hier minstens zoveel locals. Het is er chaotisch, divers, intens en kleurrijk: precies zoals je er in je hoofd een voorstelling van maakt. Maar laat je door de hectiek niet tegenhouden om hier even lekker een paar uurtjes rond te struinen. Wij vertrokken er met lege handen, maar gingen voor de ervaring. En die hebben we zonder twijfel gevonden!

Istanbul vanaf de Bosporus

De Bosporus is een zeestraat die zorgt voor een verbinding tussen de Zwarte Zee en de Zee van Marmara. Deze zeestraat loopt dwars door Istanbul heen en zorgt voor een scheiding tussen de Europese en de Aziatische kant van deze wereldstad. En ook al zijn er ontzettend veel rondvaarten & dinnercruises over de Bospurus te boeken, onze tip is het anders aan te vliegen. Voor 15 lira (nog geen euro) brengt de veerboot je naar de overkant van de Bosporus. Wij pakten de boot vanaf Eminönü naar Kadikoy, wat een tochtje is van ongeveer 20 minuten. Geen toeristen, geen irritant vermaak, maar gewoon lekker zitten en genieten van de waanzinnige skyline van Istanbul. Vervolgens hebben we de boot van Kadikoy naar Beşıktaş gepakt om vanaf daar weer terug te wandelen naar de wijk Eminönü.

Tip: wij namen een oldskool reisgids mee en dat was ideaal. We hadden geen internet in Istanbul (heerlijk!) maar waren daarom extra blij met deze reisgids.

Een onvergetelijke ervaring: naar een voetbalwedstrijd in Istanbul

Je denkt er misschien niet gelijk aan, maar het meepakken van een voetbalwedstrijd tijdens je bezoekje aan Istanbul is ongekend bijzonder. Wij bezochten een wedstrijd van Beşiktaş tegen Fenerbahçe, een Derbi dus, in het stadion van Beşiktaş. Eerlijk is eerlijk, knikkende knieën en angstzweet waren ook aanwezig, want de sfeer is zo uitbundig dat ik even niet zeker wist of ik mee naar binnen durfde. De sfeer in het stadion (Vodafone Park) is onbeschrijfelijk. 40000 fanatieke supporters die 90 minuten lang zitten te zingen en fluiten maken het tot een fantastische belevenis. Nou is de kans klein dat er tijdens jouw bezoekje ook een Derbi is, maar dat maakt niet uit. Ook wanneer Beşiktaş, Fenerbahçe of Galatasaray tegen een andere partij spelen is het zonder twijfel een aanrader om eens mee te maken.

Tip: zorg dat je van te voren je kaartjes voor de wedstrijd hebt geregeld. Belangrijke wedstrijden zijn meestal uitverkocht en anders loop je de wedstrijd mis. Dat moet je niet willen!

Cronton Design Hotel – Istanbul

De plek waar je slaapt is medeverantwoordelijk voor de beleving die je over houdt aan je stedentrip. Ons idee van een goede plek? Een centrale ligging maar niet in de chaos, goede kamers om even op te kunnen laden en bij voorkeur een restaurant en/of rooftopbar. Het Cronton Design Hotel voldeed aan al onze wensen en was daarmee de perfecte overnachtingsplek in Istanbul. Het hotel ligt in de wijk Eminönü op een steenworp afstand van Sultanahmet (de Hagia Sophia is 15 minuten lopen, het Topkapi Paleis 10 minuten). Daarnaast ligt het op een paar minuten lopen van de Bosporus en het tramstation Eminönü. Door deze goede ligging kan je bijna alles lopend doen en anders stap je dus de tram in of de veerboot op.

Het hotel beschikt over een restaurant & en een rooftopbar waar je bovengemiddeld goed kunt eten (Europese prijzen) en borrelen. Wil je ‘s ochtend ontbijten dan kost het €20,- p.p. voor een uitgebreid ontbijt of +- €25,- voor 2 personen voor een ontbijtje van de kaart (naar ons idee perfect!). Verschillende mensen, verschillende wensen: dus ook qua kamers is er keuze tussen premium, deluxe of executive. Het verschil tussen premium en deluxe vonden we niet enorm, maar de deluxe is net wat ruimer en heeft een mooiere badkamer. Het personeel is onwijs gastvrij, de kamers schoon en er is zelfs een spa aanwezig. Prijs tussen de €200,- & €300,- per nacht.

Eten bij rooftop Izaka Terrace

Het traditionele eten in Istanbul is voor de een lekker maar voor de ander wellicht wat eentonig. Vleesgerechten domineren de kaart en zijn bij de meeste restaurants vrijwel identiek. Voor de afwisseling is een wat luxer restaurant dan ook wel fijn en daarom hoort Izaka Terrace ook in dit rijtje thuis. Izaka vind je ‘boven op’ het grandioos mooie CVK Park Bosphorus Hotel Istanbul. Het is trouwens wel érg groot en érg luxe, dus je moet er van houden. Maar het uitzicht vanaf Izaka Terrace is fenomenaal. Komt de uitmuntende kwaliteit van het eten en persoon nog bij.

Wandelen over de Galatabrug

Met een lengte van 466m en een breedte van 80m heb je hier wel even een brug te pakken hoor. De Galatabrug verbindt de wijken Eminönü met Galata en is een aanrader om eens (een paar keer) over heen te wandelen. Vooral in de avond, wanneer het er vol staat met vissers, is het een ervaring op zich. Wel even scherp blijven trouwens, want die vissers letten niet op bij het werpen van hun hengel en zo’n haak wil je niet in je gezicht krijgen. Desalniettemin zie je hier een stukje terug van de echte Turkse cultuur en dat vind ik in zo’n stad dan wel weer erg leuk. En dan krijg je het mooie uitzicht over Istanbul er gratis bij.

Tip: de Galataburg bestaat uit twee verdiepingen. Op de onderste verdieping vind je een breed scala aan restaurants. Wij vinden het geen aanrader: toeristisch & lawaaierig is het namelijk zonder twijfel.

De Egyptische Bazaar / Kruidenbazaar

De Egyptische Bazaar (Misir Çarsisi) is een van de oudste overdekte markten van Istanbul. Het is een goede toevoeging van je bezoek aan de Grand Bazaar. De Egyptische Bazaar is net iets kleiner, rustiger en overzichtelijker. Maar een kleuren explosie is het des te meer. Hier ga je naar toe om souvenirs mee te nemen voor het thuisfront in de vorm van verse thee, specerijen, gedroogde vruchten en Turks Fruit.

Tips van anderen

Last but not least, ook wij kregen weer tips van anderen voor onze stedentrip naar Istanbul. En je kunt niet alles doen, konden wij ook niet, maar neem deze tips ook zeker mee:

Tip: goede restaurants zijn vaak al weken van te voren vol geboekt. Wil je ergens echt graag eten? Maak dan een reservering in advance!

Accommodaties amsterdam appartement avontuurlijk bad bedandbreakfast bijzondereovernachting boutiquehotel corona-proof droomplek droomplekjes duurzaam europa Friesland Gelderland Griekenland Groningen hanzestad hanzesteden hotel indenatuur indestad nachtjeweg Nachtje weg nederland nepal noord-amerika Noord-Brabant noord-holland Oostenrijk Overijssel overnachtenmetbad reistips Reizen met kinderen Rondreizen schiermonnikoog spanje stedentrip vakantiehuis Veluwe wellness Zeeland Zeilen zuid-amerika zuid-holland

Heidi Klein

Begin 2019 ben ik gestart met reistop5 omdat ik ontzettend blij word van schrijven & het delen van reistips. Ik wil woorden tot leven laten komen op papier en jou, als lezer, inspireren de wereld te ontdekken. Dichtbij of ver weg, er is overal iets moois te vinden!

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *